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イルカについて

イルカについてイルカとはどのような生き物なのか。どのように生活し、どのような能力があるのか、などイルカに関するいくつかのデータを記載しました。
イルカをもっと詳しく知りたい方、イルカに関する疑問をお持ちの方、是非一度ご覧下さい。

ほとんどの日本人はイルカといわれ想像するのは、水族館でショーをするバンドウイルカではないでしょうか。クジラといえば沖縄や小笠原で見られるナガスクジラの仲間やピノキオに出てくるクジラかもしれないですね。

そこで、もう少し詳しくイルカたちのことを知ってもらいたいと思います。

イルカやクジラはまとめて「クジラ・イルカ類」と呼ばれています。または鯨類。
かれらは人と同じように、肺で呼吸し、出産し、子供を育てる。
動物−脊椎動物(魚類・両生類・爬虫類・鳥類・哺乳類)−恒温動物(鳥類・哺乳類)−哺乳類である。魚ではないので、えらがないし卵も産まない。
しかし、クジラ・イルカ類、他の哺乳類(海牛類をのぞく)と違い、完璧に水中生活に適応している。水から陸上にあがることがない、ということですね。

すぐわかる特徴として、イルカやクジラの仲間の体格差はすごい!一番大きいシロナガスクジラだと一番小さい種類のイルカより体長で、20倍弱、体重では3000倍(約150t)もある。さすが、地球上最大の哺乳類!

私が一番感動したのは、バンドウイルカが鏡を認識している姿です。自分の背中を鏡に映して観察する様子は、大変可愛らしかったですよ。この鏡の認識はチンパンジーにはできないことが分かっていますが、人間の赤ちゃんでは座れるようになれば、鏡を認識できます。
これは知能が高いといえるのでしょうか。生後数ヶ月の人間よりは低いということでしょうか?イルカと人、または他の動物の知能を比べる意味がないのは分かっているが、なんとなく比べてしまいます。
良くないことで人間の価値観を他の動物に押し付けていますね。バンドウイルカは表情を作ることはできないが笑っていると表現する事が多いですが、これは人間がそう見えるだけの話です。

イルカの知能については誤解も多いですが、脳の重さの体重比は人間についで2番目といわれています。彼らがショーをするのは、うまくいけば魚がもらえる、という御褒美があるから覚えるのです。野生でも、飼育されているイルカでも言葉を知っていることは、分かっているようで、その応用で、文を理解することもでき、人が指示を与えて行動する事もできる(エサがもらえる訓練によって)。ボール・運ぶ・カゴと言葉と意味を覚えさせ、その順に伝達するとボールをカゴに運べるし、もしカメラという言葉を覚えさせ、カメラ・運ぶ・カゴと伝えると、カメラをカゴに運ぶ事もできます。しかし、今のところ彼らが文を作ることはできないだろうといわれています。しかし、御蔵島で海藻やビニール袋で遊んでいる彼らを見るともしかして、と思いたくなります。三宅島在住の時よりの知人であるキャサリン・ダジンスキー博士が参加するプロジェクトがあるので興味がある方はご覧下さい。
ドルフィンコミュニケーションプロジェクト(英語)

では、もう少しイルカの仲間たちの勉強をしてみましょう。

  1. クジラ・イルカ類を含む海生哺乳類と分類/海生哺乳類は大きく分けて3種類、
  2. イルカの進化/どんな進化で今のイルカ・クジラに?
  3. イルカの泳ぎ/イルカの水中での動きについて
  4. イルカの潜水/なんであんなに深く、長くもぐってられるの
  5. イルカの五感+二感/特殊(?)な感覚、不思議な感覚器
  6. イルカの社会/社会性が高いイルカたち
  7. イルカの一生/どうやって繁殖し死んでいくのか

お願い
ここにまとめた物は私の経験と知識、参考文献によるもので間違っていたり、資料が古い場合があります。もし、間違いがあった場合、ご連絡いただけると幸いです。

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